‘Dit waren de mooiste tien jaar in de zorg’

Uit de huizen
Laura van Elst

Met de start van Thomashuis Lexmond jagen Aad en Henny Slings hun zorgdroom na. Het huis wordt samen met de bewoners, familieleden en medewerkers vanaf de grond opgebouwd. Maar na tien bijzondere jaren dragen de grondleggers het stokje per 1 augustus over aan een nieuwe generatie. ‘‘Wat was het machtig mooi’’, blikken Aad en Henny terug.

Het stel werkt al hun gehele leven in de zorg en liep steeds meer tegen de regels op in de reguliere zorg. In 2008 gaan Aad en Henny daarom vol overgave met hun Thomashuis van start. ‘‘Dat zijn de mooiste tien werkzame jaren in de zorg geweest.’’ Het samenleven met de hechte groep van 8 bewoners en het werken volgens hun visie springen er daarbij voor hun uit. ‘‘In het Thomashuis hebben we het helemaal kunnen doen zoals we vonden dat de zorg eruit zou moeten zien’’, vertellen de twee.   

Leren boeren

Aad en Henny bouwen het Thomashuis vanaf de grond op. ‘‘Dat was ontzettend leuk en intensief.’’ Samen met hun bewoners genieten zij van hun woonboerderij met boomgaard, dierenwei en moestuin. Het buitenleven brengt veel leuke bijkomstigheden mee volgens de twee. ‘‘We hebben leren boeren en schapen helpen bevallen. Dingen die je in het dagelijkse leven niet zo snel zou tegenkomen.’’ Ook de jaarlijkse oogstdag in de boomgaard met bewoners en familieleden is een bijzondere happening. ‘‘Het is altijd een gezellige drukte waarbij het draait om samenwerking en plezier.’’

Trots

Aad en Henny kijken terug op sociaal rijke jaren. ‘‘Als we met de hele club aan tafel eten en iedereen vertelt zijn verhaal of we hebben lol, dan kijken we elkaar aan en denken: dit is zoals we het bedoeld hebben’’, vertellen ze. Aad en Henny stimuleren hun bewoners vanaf het begin om het creatieve in zich naar boven te halen. ‘‘Prachtig om dan te zien dat bewoners die nooit getekend of geschilderd hebben, de mooiste dingen maken en deze verkopen op een kunstmarkt of tonen tijdens de kunstroute.’’

De band tussen Aad en Henny met de bewoners, hun geliefden en het team van medewerkers is hecht. ‘‘Je deelt lief en leed met elkaar: feestjes, geboortes, ziekte en dood. Je maakt alles mee. Dat is zijn intieme momenten.’’

Aad en Henny vinden het runnen van een Thomashuis dan ook een bijzondere ervaring. ‘‘De korte lijnen met familie, het schrijven van je eigen wetten gebaseerd op het welzijn van de bewoner en de hechte band met de medewerkers. Het doet de bewoners echt goed.’’

Hello Goodbye Party

Om het vertrek van Aad en Henny en de komst van Ate en Jennifer te vieren, is er afgelopen zaterdag een Hello Goodbye Party georganiseerd. ‘‘Het was een gezellig feestje waar we veel lieve reacties van bewoners, familieleden en ons team hebben gekregen. Daarbij hebben wij toen wel een traantje weggepinkt.’’

Na tien jaar Thomashuis dragen Aad en Henny het stokje per 1 augustus vol vertrouwen over aan Ate en Jennifer Snel. De twee echtparen hebben het afgelopen jaar veel samengewerkt. ‘‘Geleidelijk is er een band ontstaan.’’ Zelf zoeken Aad en Henny de rust op en gaan zij terug naar hun familie en vrienden in de Achterhoek. ‘‘En voor Ate en Jennifer wensen wij hetzelfde als dat wij hebben meegemaakt; dat zij ondergedompeld worden in warmte en liefde.’’

Daniëlle assisteert Fratelli.

 

Ate en Jennifer en Henny en Aad luisteren naar de toespraak van de bewoners.