Roel Welsing, directeur Apenheul, Apenheul, Stichting Apenheul, apen, thomashuisverbindt, thomashuis, gehandicapten, gehandicaptenzorg, kleinschalig wonen gehandicapten, verstandelijke beperking, pgb, wlz

‘Samenwerken met het Thomashuis geeft energie’

Roel Welsing
Algemeen directeur Apenheul

Nieke (33) woont in Thomashuis Apeldoorn Berg & Bos, dat goede buren is met het nabijgelegen Apenheul. Het Thomashuis en Apenheul werken op verschillende manieren samen. Zo zijn de bewoners ambassadeurs en doen zij diverse klusjes in het park. ''Het geeft ontzettend veel energie om met de bewoners samen te werken'', vertelt Roel Welsing, algemeen directeur van Stichting Apenheul.

ThomashuisVerbindt: 'Apenheul en Thomashuis als goede buur'

 

Roel vertelt dat de samenwerking in 2014 op spontane wijze is ontstaan wanneer zorgondernemers Diederik en Laura besluiten kennis te maken met hun nabijgelegen buur, Apenheul. ‘‘Deze kennismaking met onze buren heeft tot een mooie samenwerking geleid’’, vertelt Roel.

Ambassadeurs

De bewoners van het Thomashuis verrichten diverse klusjes in Apenheul. Zo hadden zij de eer om dit jaar het apenseizoen in het park te openen. ‘‘De bezoekers en medewerkers reageerden daar leuk op’’, vertelt bewoonster Nieke van Wijk (33).

Daarnaast zijn de bezige bijen van het Thomashuis actief als ambassadeurs. ‘‘Voor burendag vouwen wij zo’n 600 uitnodigingen voor een gratis uitje naar Apenheul, doen die in de enveloppen en delen deze dan uit in de buurt’’, legt Nieke uit. Ze ontvangt daarbij positieve reacties van buurtbewoners. ‘‘In het begin hadden we niet zo veel contact met de buren, maar sinds we de brief rondbrengen, is iedereen enthousiast en bedanken ze ons.’’

Meelwormen

Nieke heeft ook een letterlijk kijkje in de keuken genomen van Apenheul. ‘‘We helpen mee met het voorbereiden van het voer voor de apen. Dan snijden en wassen we de groenten. Maar ze hebben ook insecten, maden en meelwormen.’’ Nieke trekt een vies gezicht bij de gedachten aan de krioelende insecten. ‘‘Maar dat eten apen natuurlijk ook.’’  

Belangrijke taak ook zijn de sleutelhangers. ‘‘In de loop der jaren hebben we zo’n honderdduizend sleutelhangers gemaakt die Apenheul verkoopt.’’ De opbrengst gaat naar bedreigde diersoorten. ‘‘Zo dragen wij ons steentje bij in de buurt’’, zegt Nieke tevreden.

Sociale inclusiviteit

Roel vertelt dat Apenheul om diverse redenen de samenwerking met het Thomashuis is aangegaan. ‘‘Apenheul is veel meer dan een dagje uit. We staan voor duurzaamheid, sociale inclusiviteit en diversiteit. Daarbij hoort betrokkenheid bij de omgeving als goede buur.’’ Daarnaast is Apenheul volgens de directeur een leerzaam platform. ‘‘Voor de bewoners is het leuk om te leren van het gedrag van apen.’’ Maar bovenal: ‘‘Het is gewoon ontzettend leuk om samen te werken. Het geeft energie als je hun stralende gezichten ziet.’’

De samenwerking verloopt soepel. ‘‘We noemen de bewoners onze collega’s van het Thomashuis’’, reageert Roel. Hij vertelt dat hij blij is met het Thomashuis in de omgeving. ‘‘Er staan best veel mensen buiten de samenleving. Het is goed dat initiatieven zoals het Thomashuis ervoor zorgen dat mensen met een beperking lekker kunnen meedraaien in de maatschappij. Er wordt gedacht vanuit mogelijkheden. Daar staan wij ook voor en vanuit die gedachte willen wij graag de samenwerking blijven voortzetten’’, besluit Roel.    

De opening van het apenseizoen. Foto: Apenheul

Delen: