Van bokskampioen naar Thomashuis-ondernemer

Zorgondernemerschap
Laura van Elst

Martin Carels en Berna van den Dungen zijn sinds 2012 zorgondernemers van Thomashuis Nieuwkuijk. Dat zij de zorgondernemers van hun prachtige huis zouden worden, hadden ze nooit verwacht. ‘‘Dit kwam toevallig op ons pad. Wij voelden ons geroepen’’, vertelt Berna.

Net als Martin en Berna op zoek naar een betekenisvol leven waarbij je kan zorgen met vrijheid, aandacht en tijd? Meld je dan aan voor ons webinar over het Thomashuis-ondernemerschap op vrijdag 22 januari 2021.

Bureaucratische beperkingen

Berna werkt bij het doveninstituut met verstandelijk beperkte jongeren. Het contact met hen vindt zij geweldig, maar ze loopt tegen de bureaucratische muren van de instelling op. ‘‘Ik werd beperkt door alle regels en dingen die níet konden.’’ Op een gegeven moment is de maat vol. "Ik werkte tegen mijn gevoel in. Op deze manier kon ik niet meer werken."

Al snel komt Thomashuis Nieuwkuijk op haar pad, dat bij haar in de straat de deuren opent. Ze start er als begeleider, maar het wordt al snel veel meer dan alleen werk. ‘‘Meteen dacht ik: zo hoort de zorg te zijn.’’ Martin komt ook regelmatig over de vloer als vrijwilliger. “Zo raakte hij ook met het Thomashuisenthousiasme besmet”, lacht Berna.

Zorgavontuur van start

Martin heeft een hele andere achtergrond. Hij bokst in zijn jeugd op hoog niveau. Daarna maakt hij de overstap naar justitie. Eerst als 10 jaar als gevangenisbewaarder, vervolgens als leidinggevende in diverse justitiële inrichtingen. Na de Schipholbrand in 2005 staat Martin aan het roer als hoofd beveiliging op Schiphol. Het leven van Martin en Berna neemt een andere wending als de toenmalige ondernemers van Thomashuis Nieuwkuijk melden dat zij hun huis willen overdragen. Berna werkt ondertussen al diverse diensten. ‘‘Ik voelde mij geroepen om het voort te zetten.’’

'Een eigen Thomashuis is de meest bijzondere baan van ons leven'

Thuis vertelt Berna haar idee om samen met Martin het Thomashuis te gaan runnen. Een verdiepend gesprek met de toenmalige ondernemers volgt. ‘‘We waren er snel uit. Het was al zo’n onderdeel van ons leven.’’ Na het selectietraject bij franchisegever De Drie Notenboomen krijgen ze groen licht. ‘‘In 2012 was het zover en begonnen we.’’

Thomashuis versus gevangenis

De overstap van het werken in een gevangenis naar het runnen van een Thomashuis is groot. ‘‘Het knuffelgehalte is een groot verschil. Je kan je niet voorstellen dat een gedetineerde vertelt dat hij je gemist heeft en een knuffel geeft’’, lacht Martin. ‘‘Het is hier laagdrempelig, mensen gunnen je dingen en hebben waardering voor je.’’ Ook is er ruimte voor spontaniteit. ‘‘En ruimte om ergens een eigen draai aan te geven.’’

De dagen vliegen voorbij. ‘‘Martin start ’s ochtends altijd op en zet de koffie. Ik schuif iets later aan’’, vertelt Berna. Samen ondersteunen zij de bewoners bij de dagelijkse zorg. Overdag gaan de meeste bewoners naar de dagbesteding of ondernemen zij activiteiten. De aspecten die bij het huis komen kijken neemt Martin voor zijn rekening. ‘‘Denk aan het pand en de tuin. Ik vind het ook leuk om nieuwe dingen te bedenken en te kijken hoe we dingen kunnen blijven verbeteren. Berna is meer van de zorg en het ondernemen. Zij zet de lijnen uit en is de moeder van de kudde.’’

Gelukkiger geworden

Voordat het stel Thomashuis-ondernemer werd, werkte Berna op onregelmatige tijden in de zorg en maakte Martin lange dagen. Hoe is dat nu om als partners én collega’s samen te werken? “Wij dachten dat samenwerken de grootste uitdaging zou zijn’’, vertelt Berna openhartig. Maar de samenwerking verloopt juist natuurlijk. ‘‘Je leert van elkaar.’’ Martin vertelt dat Berna en hij naar elkaar toegegroeid zijn. ‘‘Maar je moet elkaar natuurlijk ook ruimte geven.’’

‘Je ziet dat je iets bijdraagt aan de samenleving’

Het stel vertelt dat het runnen van hun Thomashuis de meest bijzondere baan van hun leven is. ‘‘Mensen met elkaar verbinden, de zorg op je eigen manier doen, samenwerken, voelen dat je iets bijdraagt aan de samenleving. De bewoners zijn hier thuis en ik voel mij hier heel erg op mijn gemak. Het heeft mij een stukje gelukkiger gemaakt’’, stelt Martin.

Verbinding met de buurt

In de buurt is het Thomashuis een begrip. Zo beheren ze het patronaat, hebben ze goed contact met de buurt en organiseren ze in pre-coronatijd voor senioren uit de buurt ‘Effekes buurten’ en ‘Samen lunchen’. Ook zamelen ze elk jaar geld in voor een goed doel tijdens de carwash en drukbezochte markt in hun tuin. ‘‘Het Thomashuis is de lijm van Nieuwkuijk’’, vertelt vrijwilliger Wouter.

Plannen zijn er nog volop. Zo wil het koppel een dagbesteding opzetten, waarbij ze samen met mensen met een verstandelijke beperking iets kunnen betekenen voor de ouderen in de buurt. Saai wordt het nooit. ‘’Ik kan een boek vol schrijven. We hebben zo een heel mooi leven.’’    

Webinar Thomashuis-ondernemerschap 22 januari

Wil jij ook het geluk van de bewoner centraal zetten en de zorg zelf invullen? En verlang jij naar een betekenisvol leven waarbij je met je levenspartner het verschil maakt voor 9 mensen met een verstandelijke beperking?

Meld je dan aan voor onze online informatiebijeenkomst over het Thomashuis-ondernemerschap. Deze is op 22 januari 2021 interactief, veilig en makkelijk vanuit huis te volgen. Aanmelden kan hier >>.

Een nieuw leven als Thomashuis-ondernemer

 

Delen:

Mis niks van de kleurrijke verhalen van het Thomashuis

Schrijf je in voor de nieuwsbrief ThomashuisVertelt!